小型蛇颈龙化石, 恐龙时代的长颈海洋爬行动物, 在1亿年前的河流系统中被发现,也就是现在的摩洛哥撒哈拉沙漠. 这一发现表明蛇颈龙有一些种类, 传统上认为是海洋生物, 可能生活在淡水中.

蛇颈龙, 化石猎人玛丽·安宁于1823年首次发现, 史前的爬行动物头小吗, 长长的脖子, 还有四只长长的鳍状肢. 他们激发了重建尼斯湖水怪的灵感, 但不像尼斯湖水怪, 蛇颈龙是海洋动物——或者说人们普遍认为是海洋动物.

现在, 来自英国菠菜论坛网站大全和朴茨茅斯大学的科学家, Université哈桑二世在摩洛哥, 在非洲白垩纪河流中发现了小型蛇颈龙, 在《 白垩纪研究.

这些化石包括3米长的成年人的骨骼和牙齿,以及1岁儿童的臂骨.5米长宝宝. 它们暗示这些生物通常生活在淡水中并以淡水为食, 和青蛙, 鳄鱼, 海龟, 鱼, 以及巨大的水生恐龙棘龙.

这些化石表明蛇颈龙适应了淡水环境, 甚至可能在那里度过一生, 就像今天的海豚.

这篇新论文的负责人是菠菜论坛网站大全的学生乔治娜·邦克, 还有来自菠菜论坛网站大全的尼克·朗里奇 米尔纳进化中心, 朴茨茅斯大学的大卫·马提尔和罗伊·史密斯, 哈桑二世大学的萨米尔Zouhri.

这些化石包括颈部的椎骨, 回来, 和尾巴, 脱落的牙齿, 还有一只幼龙的臂骨.

“这是小打小闹的东西, 但分离出来的骨头实际上告诉了菠菜论坛网站大全很多最权威的菠菜导航网古代生态系统和其中的动物的信息. 它们比骨骼更常见,它们能给你提供更多的信息。 Dr. 尼克Longrich,通讯作者.

“骨头和牙齿是散落在不同的地方被发现的,而不是一具骨架. 所以每根骨头和每颗牙齿都是不同的动物. 菠菜论坛网站大全收藏了十几种动物.”

而骨头则提供了动物死亡地点的信息, 这些牙齿很有趣,因为它们是在动物活着的时候丢失的,所以它们显示了动物生活的地方.

更重要的是, 牙齿磨损严重, 比如在同一床上发现的那些以鱼为食的棘龙.

科学家们说,这意味着蛇颈龙吃的是同样的食物——它们用牙齿咬住在河里的甲鱼. 这表明他们在河中待了很长时间,而不是偶尔来拜访.

而像鲸鱼和海豚这样的海洋动物在河流中漫步, 要么是为了觅食,要么是因为迷路了, 河里蛇颈龙化石的数量表明这是不可能的.

更有可能的是蛇颈龙能够忍受淡水和盐水, 像一些鲸鱼, 比如白鲸.

蛇颈龙甚至有可能是这条河的永久居民, 就像现代的海豚. 蛇颈龙的小体型使它们能够在浅水中捕猎, 这些化石显示了极其丰富的鱼类动物群.

隆里奇博士说:“菠菜论坛网站大全不知道蛇颈龙为什么生活在淡水中.

“这有点争议, 但谁能说呢因为菠菜论坛网站大全古生物学家一直称它们为“海洋爬行动物”, 他们不得不住在海里? 许多海洋血统入侵淡水.”

淡水海豚至少进化了四次——在恒河中, 长江, 还有两次在亚马逊. 一种淡水海豹栖息在贝加尔湖, 在西伯利亚, 所以蛇颈龙可能也适应了淡水环境.

蛇颈龙属于细龙科,这是一种小型蛇颈龙,经常在英格兰其他地方的咸水或淡水中发现, 非洲, 和澳大利亚. 和其他蛇颈龙, 包括长脖子的依拉丝摩龙, 出现在北美和中国的咸水或淡水中.

蛇颈龙是一个多样化且适应性强的群体,存在了1亿多年. 根据他们在非洲的发现——以及其他科学家在其他地方的发现——作者认为它们可能多次不同程度地入侵淡水.

“老实说,菠菜论坛网站大全真的不知道. 这就是古生物学的工作原理. 人们问, 古生物学家如何确切地了解数百万年前灭绝的动物的生活呢? 现实是,菠菜论坛网站大全不能总是. 菠菜论坛网站大全所能做的就是根据菠菜论坛网站大全所掌握的信息做出有根据的猜测. 菠菜论坛网站大全会找到更多的化石. 也许他们会证实这些猜测. 也许不是.”

“看到这个项目的发展方向真的很有趣,第一作者乔治娜·邦克说. 这项研究最初是一个本科生项目,只涉及一根骨头, 但是随着时间的推移, 越来越多的蛇颈龙化石开始出现, 慢慢地提供了更清晰的动物图像.

新发现还扩大了摩洛哥白垩纪的多样性. 博士说. 萨米尔Zouhri, “这是另一个耸人听闻的发现,它增加了菠菜论坛网站大全过去15年在摩洛哥这个地区的工作中在Kem Kem的许多发现. 肯姆肯姆在白垩纪确实是生物多样性的热点地区.”

合著者戴夫·马提尔说:“什么让我惊讶。, 古摩洛哥河中有如此多的食肉动物生活在一起. 这可不是游泳的好地方.”

但这一切对尼斯湖水怪意味着什么? 在某种程度上,这是合理的. 蛇颈龙并不局限于海洋,它们也生活在淡水中. 但化石记录也表明,在大约一亿五千万年后, 最后的蛇颈龙终于和恐龙同时灭绝了, 6600万年前.

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